הז'אנרים
כל הז'אנרים

דרג ספר זה מתוך 5
0 דירוגים
0
ממוצע
1
0
2
0
3
0
4
0
5
0
9
גם ב - Kindle
שדכנות עצמית
29 

שדכנות עצמית


דרג ספר זה מתוך 5
0 דירוגים
0
ממוצע
1
0
2
0
3
0
4
0
5
0
9
29 
29 
מו"ל: שלגי

תקציר

השדכנית האקסקלוסיבית, אליזבת יאנג, לא מאמינה למראה עיניה כשקסנדר טראקאס חוזר בסערה לחייה ומכריז שנישואיהם בעצם כלל לא בוטלו!

מכיוון שאפוטרופוסות על אחיינו היקר של קסנדר מוטלת על הכף, אליזבת מתקשה לסרב לדרישתו של קסנדר.

יהיה קל להיכנע לאש שעדיין בוערת ביניהם, אבל האם אליזבת יכולה לקחת סיכון ולהעניק לו שוב את ליבה...

  • ISBN: 50-1945
  • מו"ל: שלגי
  • יצא לאור ב-: 10/10/2019
  • שם המחבר: מישל סמארט
  • תורגם ע"י: ענת הודיה צימט
  • זמין להשאלה: כן

1

קסנדר חשב שהשבוע שלו לא יכול להידרדר יותר, זה עמד להיות המסמר האחרון בארון הקבורה שלו.

עורך-דינו האמריקני, אדם יסודי מאין כמותו, אישר שנישואיו של קסנדר לאליזבת יאנג אכן נרשמו בכל סמכויות השיפוט והרשויות הרלוונטיות. עם זאת, לא היתה שום הוכחה לביטול הנישואים.

הם עדיין נשואים.

הוא לפת את עורפו ושפשף אותו בחוזקה בעודו נושם עמוק.

כל הסקנדל של סלבריטי ספיי! היה בלגן שלא פסק. מה שהתחיל כגריין קטן יחסית שהבטיח לחשוף את "הפרטים העסיסיים והשערורייתיים ביותר" על הרווקים הכי נחשקים והוללים בעולם, הפך לסקנדל העשור. ולחשוב שהוא התייחס בהתחלה בביטול לגריין הזה... כן, הוא נחשב לאחד הרווקים הכי נחשקים בעולם, אבל הולל? הוא שמע המון סיפורים וולגריים על אחיו החדשים לנשק במהלך השנים. בהשוואה אליהם הוא היה כמעט בתול.

או-קיי, זו אולי היתה הגזמה, אבל מספר רומנים מונוגמיים לאורך השנים לא השתוו למעלליהם האגדיים של דנטה מנצ'יני, בנג'מין קרטר או שייח זיידאן אל-חמידי.

הכתבות שהופיעו לא רק בסלבריטי ספיי, אלא גם בצהובונים המתחרים ובאתרי אינטרנט ברחבי העולם, הציגו תמונה שלו שהוא פשוט לא זיהה. שלוש מאהבות לשעבר שלו מכרו אותו, מייפות ומאדירות סנסציות של מה שמבחינתו היו רומנים בריאים נורמליים לחלוטין. חצי תריסר נשים נוספות שהוא התקשה לזכור שפגש בכלל, מכרו מעשיות על הלילות שלהם יחד. זה היה קשקוש גמור.

משונה ככל שזה יהיה, האישה היחידה מעברו שהוא לא חשש שתמכור את נפשה עבור זהב היתה האישה שהוא עשה את הטעות והתחתן איתה לפני עשור.

די היה שכתב עקשן אחד יחטט ברישומי בית-המשפט, ונישואיו ייחשפו לכל העולם. לא ייקח להם זמן רב לעשות אחת ועוד אחת ולהבין שבזמן שארוסתו היוונייה הזנוחה התקשתה להתמודד עם המצב, הוא חיזר אחרי יפהפייה אמריקנית והתחתן איתה, בלי להיות מודע להרס שהותיר מאחור.

הוא מעולם לא דיבר על נישואיו לאליזבת. עם איש. לא עם הוריו. לא עם חבריו.

הם מעולם לא חיו כבעל ואישה. הם נפגשו, התחתנו והלכו איש איש לדרכו הנפרדת בתוך פרק זמן של שבועיים מטורפים בסנט פרנסיס, גן-העדן לזוגות בירח דבש.

אך דרכם הנפרדת לא כללה את ביטול הנישואים שאליזבת נשבעה להשיג, בעודה מטיחה בו קללה גסה כבונוס.

הפעם האחרונה שהוא ראה אותה היתה בווילת המלון שלהם. דמעות זלגו על פניה ההמומות.

האם היא ידעה שביטול נישואיהם לא יצא לפועל? האם השדכנית של המיליארדרים ידעה שהיא אשתו החוקית של מיליארדר בעצמו? קשה היה להאמין שהיא לא ידעה, אבל בכל השנים שחלפו מאז, היא מעולם לא יצרה איתו קשר, אפילו לא פעם אחת.

והוא מעולם לא יצר איתה קשר. הוא סילק את פניה ממוחו כמעט לגמרי.

יהיה עליו להתקדם בזהירות.

הדוח שהוא הרכיב עליה חשף אישה שונה מהאישה שהכיר בזמנו. היא כבר לא היתה בת תשע-עשרה חופשייה מדאגות שחייתה רק בשביל להרגיש את הרוח בשערה ואת השמש על פניה. בעשור מאז שהלכו איש איש לדרכו היא בנתה לעצמה חיים חדשים מצליחים.

הטלפון שלו רטט, קוטע את מחשבותיו. בתקווה שזה עורך-הדין שלו, שקיבל הוראה לגלות מדוע ביטול נישואיהם נכשל, הוא עצר את עצמו בדיוק בזמן מלחיצה על כפתור המענה. המטלפן היה אביו, מישהו שלא היה לו חשק לדבר איתו.

קסנדר לא יכול היה להתמודד עם ויכוח נוסף. הטלפונים היומיים מיוון הפכו עצבניים יותר ויותר, משני הצדדים. אתמול מאוחר בלילה התאשפזה גיסתו בבית-חולים בגלל הרעלת אלכוהול. האבחנה היתה אי-ספיקת כבד. אם אחיו של קסנדר לא יחדל לדחוף סמים למערכת שלו, הגוף שלו יהיה הבא שיקרוס.

זו היתה התמודדות קשה מספיק גם בלי הצורך להתמודד עם ההפרעה התקשורתית הרצינית שיצר הסקנדל של סלבריטי ספיי!

הלילה עליו לשמור על שפיות ועל קור רוח. הוא יחזור הביתה דבר ראשון על הבוקר, אבל לעת עתה עליו להשתתף בגאלה השנתית של קרן הופ, ארגון הצדקה העיקרי שבו תמך. התקשורת תהיה שם בהיקף מלא. כל ארבעת הגברים שמצויים בלב הסקנדל יימצאו לראשונה תחת קורת גג אחת. כולם תמכו בארגון הצדקה הזה, והיו הוכחות שהארגון סבל כעת בגלל הקשר עמם.

אף שעסקיהם נמצאו בתחומים שונים, הם היו מתחרים במשך שנים. ארבעתם היו גברים חזקים ואולטרה-עשירים עם גישה קשוחה לעסקים. לא היה שום דבר ידידותי באינטראקציות ביניהם. הלילה הוא חשד שיהיה עליהם למצוא דרך לגשר על העוינות האילמת הרגילה שלהם.

ארבעתם הרגישו את הלחץ. הם היו בעין הסערה, וככל שימהרו למצוא את דרכם החוצה, כך ייטב.

 

שבועיים לאחר מכן

אליזבת יאנג נכנסה לדירתה בווסט וילג' בהקלה אמיתית. אחרי שבוע ברומא היא שמחה לחזור לחלל שהיה ביתה.

היא אהבה את דירתה, שניצבה בלב האזור הישן ביותר בניו-יורק. אף שזו לא היתה פיסת הנדל"ן הכי גדולה בסביבה – היא אמנם הרוויחה שכר מצוין אבל לא מצוין עד כדי כך – היא מעולם לא חשה סיפוק כזה בשום מקום אחר.

היא הציצה בטלפון שלה אולי בפעם העשירית מאז נחתה בנמל התעופה JFK, אומרת לעצמה שהדאגה לפייפר היא שדחפה אותה להסתכל, ולא האפשרות המאיימת שבעלה לשעבר ייצור איתה קשר.

מה שהכניס אותה למתח כזה היה לשמוע את פייפר הוגה את שמו בקול. האוסטרלית היפהפייה המטירה עליה שאלות בגלוי. אליזבת לא האשימה אותה. במקומה של פייפר גם היא היתה מסתקרנת. שלושה מהגברים שהיו מעורבים בסקנדל של סלבריטי ספיי! שכרו את שירותיה, כך שזה היה רק טבעי שגם הרביעי יבקש את עזרתה.

דנטה אמר שגם קסנדר חייב להתקשר אלייך.

האם זה מה שפייפר אמרה? זה בהחלט היה משהו ברוח זו, והדבר אילץ את אליזבת להתעמת עם הדבר שכמעט שבועיים ניסתה להכחיש.

בנג'מין, זיידאן ודנטה אמרו כולם שקסנדר המליץ להם עליה. הוא העביר להם את הפרטים שלה.

לא היה לה מושג איך בעלה לשעבר ידע מה היא עושה למחייתה או איך השיג את הפרטים שלה. לוויאת'ן סלושנס נוהלה בחשאיות מוחלטת ושירותיה נודעו רק מפה לאוזן.

היא הרגיעה את עצמה שרק מפני שהמליץ עליה לגברים אחרים זה לא אומר שגם הוא נזקק לשירותיה. מצבו היה שונה משל האחרים. טימוס SE היה בבעלות בלעדית של משפחת טראקאס במשך דורות.

לחברה היו אינספור ליינים של תכשירי יופי ובגדים שנמכרו ברחבי העולם. את בסיס הלקוחות שלהם הסקנדל לא עניין. לא היו להם שום בעלי מניות לפייס או שווקי מניות ליפול מהם. קסנדר לא היה צריך להתחתן כדי לשמור על התדמית המשפחתית...

בימים הקשים הראשונים אחרי שזנח אותה היא חייתה בערפל קר של אי-הבנה. היא התעוררה וקיוותה לגלות שהכול היה חלום רע ומתחה את אצבעותיה בתקווה למצוא אותו שם.

ביום הרביעי היא בדקה את הטלפון הנייד שלה בפעם המאה והתפללה לשמוע ממנו. בדיוק באותו רגע נכנסה אמה לחדרה. אליזבת העבירה את מבטה מהטלפון שבידה אל האישה שגידלה אותה, והמשקפיים הוורודים שהרכיבה כל חייה נפלו.

רומנטיקה ואהבת נצח היו מיתוסים. הוריה היו דוגמה מצוינת לאמת זו, והיא היתה טיפשה נאיבית כשחשבה שאצלה זה יהיה אחרת.

מאותו רגע חייה השתנו. הכול.

בשנים שלאחר מכן היא סירבה לחשוב על הגבר ששבר את ליבה. מבחינתה הוא לא היה קיים, החלטה שהחזיקה מעמד שלוש שנים עד שהיא נתקלה בכתבת דיוקן על המנהל החדש של טימוס SE, קסנדר טראקאס. קסנדר הצליח לעשות את הבלתי אפשרי ופרץ לשוק האמריקני.

היא קראה את הכתבה וגילתה עד כמה הוא ומשפחת טראקאס עשירים וחזקים; בסדר גודל של משפחת אונסיס. דרך כתבה זו נודע לה על אנה סוקיס. אהובת ילדותו. קסנדר ואנה נועדו להתחתן, אבל אנה מתה בתאונת דרכים טרגית לפני שהם הספיקו לומר את נדריהם.

קסנדר היה בן עשרים כשאנה מתה. באותו גיל שהיה כשהתחתן איתה, המנוול השקרן והבוגדני.

או שהוא התחתן עם אליזבת כשהיה מאורס לאישה אחרת או שהוא התחתן איתה כשאמור היה להתאבל על אהבת חייו.

היא שרפה את הכתבה והודתה לכוכבי המזל שלה על שהמנוול השקרן והבוגדני זרק אותה לפני שהיה מאוחר מכדי לבטל את החתונה. היא לא חשבה שהיתה מסוגלת להתמודד עם גירושים.

היא אמנם שנאה זאת, אבל היא עקבה אחר השם שלו לאורך השנים. קסנדר מעולם לא התחתן בשנית. ולמה שהוא יתחתן? היו לו טונות של נשים; אפילו יותר מכפי שחשבה שאפשרי אם להאמין לסלבריטי ספיי!

מכל הגברים שבעין הסערה, קסנדר הושפע פחות מכולם. לא היה לו צורך למצוא רעיה.

היא לא אמורה לחשוב עליו, אמרה לעצמה ברוגז כשנכנסה לחדר הרחצה והכניסה את הפקק לאמבטיה.

אחרי טיסה בת ארבע-עשרה שעות היא הרגישה מטונפת ועצבנית.

אלמלא פייפר אמרה את מה שאמרה, אליזבת אפילו לא היתה חושבת עליו.

היא היתה נחושה בדעתה לסלק אותו ממוחה וחשבה במקום זה על פייפר. היא ייחלה בכל ליבה שהיתה יכולה להזהיר אותה להישמר מדנטה. אליזבת לא שידכה ביניהם. נישואיהם נולדו מסטוץ חד-פעמי שהסתיים בהיריון. שירותיה של אליזבת נדרשו רק כדי לשפר את הופעתה של האישה ולהפוך אותה לרעיה הנוצצת והזוהרת שתיראה טוב על זרועו של דנטה.

אילו התבקשה לשדך את דנטה למישהי, פייפר היתה האישה האחרונה ברשימה. היא היתה מתוקה ונאיבית מדי בשביל העולם שלתוכו נדחפה.

בדיוק כפי שהיא, אליזבת, היתה פעם מתוקה ונאיבית מדי.

היא התפשטה, נכנסה למים המהבילים והמקציפים, נשענה לאחור ועצמה עיניים.

הטלפון הנייד שלה צלצל.

כל אטום בגופה קפא. כולל מוחה.

אחר-כך הואץ ליבה, נחבט בצלעותיה כאילו דרש תשומת לב.

אליזבת נשמה עמוק, משאירה את עיניה עצומות, ועשתה משהו שמעולם לא עשתה קודם. היא התעלמה מהצלצול.

בסופו של דבר הגיעה השיחה למענה הקולי.

רטט קצר מקץ רגע אמר לה שהמטלפן השאיר הודעה.

היא פקחה עיניים, הביטה בתקרה הלבנה שצבעה בעצמה והורתה לגופה להירגע.

זה לא מוכרח להיות הוא. זה יכול היה להיות כל אחד. לקוחותיה היו העשירים שבעשירים ולא היו רגילים לחכות לאף אחד. לרובם לא היתה שום הבנה לגבי מרחב אישי וזמן אישי, במיוחד אם היה מדובר במישהו אחר. מבחינתם היא נשכרה לביצוע עבודה, ואם הם רוצים להתקשר אליה בעשר בלילה ביום שישי, כדאי מאוד שהיא תהיה זמינה לקבל את השיחה.

היא תבדוק את ההודעה כשתצא מהאמבטיה ותחזיר טלפון למי שזה לא יהיה. העסק שלה היה בבת עינה והדבר היחיד בחייה שבו התגאתה. היא בנתה אותו מאפס ו...

הטלפון הנייד שלה צלצל שוב.

הפעם טיפס ליבה אל גרונה. היא סובבה את ראשה כדי ללטוש בו עיניים. היא הניחה אותו על המדף הקטן שבו תמיד הניחה אותו, בהישג ידה. המסך הבזיק בתיאום עם הצלצול.

לפני שהיא יכלה לדחוף את עצמה לפעולה, השיחה עברה שוב למענה הקולי.

בתוך עשר שניות התחיל הטלפון לצלצל שוב.

פרץ של אדרנלין דחף אותה לקום. היא ניגבה את ידה במגבת שעל הכיור וחטפה את הטלפון. זה לא היה מספר שהיא זיהתה.

ליבה התכונן כעת לזנק מתוך פיה כשהיא הצמידה את הטלפון אל אוזנה.

"הלו?" אמרה ברעד.

"אליזבת?"

קולו העמוק של קסנדר באוזנה היה מזעזע כמו צלילה לתוך דלי קרח. גופה הגיב כאילו זה מה שקרה, הטלפון מחליק מאצבעותיה הנוקשות ונוחת בקול נתז במים בין רגליה.

 

כעבור עשרים דקות, כשלחץ הדם שלה כמעט חזר לסדרו, גופה יבש ועטוף בחלוק מגבת עבה, אליזבת ניתקה מהשקע את מייבש השיער שלה, שאותו הפנתה אל כרטיס הסים ששלפה מהטלפון נוטף המים שלה. היא עדיין קיללה את עצמה על טיפשותה וקיוותה שהנזק שנגרם יהיה מינימלי כשהחדירה את כרטיס הסים לטלפון הישן שלה, שאותו שלפה ממגירה.

חלפו שלוש דקות של כסיסת ציפורניים לפני שקיבלה אישור שהמעבר הושלם בהצלחה ושכל אנשי הקשר שלה נשמרו. לרוע המזל לא היתה שום דרך לאתר את מספר הטלפון של קסנדר בטלפון הישן שלה, אבל האינטואיציה אמרה לה שלא יעבור זמן רב לפני שתשמע ממנו שוב, והפעם היא תהיה מוכנה.

האינטואיציה שלה צדקה.

על הטלפון הישן שלה עדיין היו מותקנות כל האפליקציות, כולל מיילים. הודעה צפצפה בדואר הנכנס שלה.

 

אליזבת, זה קסנדר. אני מניח שיש לך בעיות עם הטלפון שלך. הנה המספר שלי. תתקשרי אלי בהקדם האפשרי.

 

הדחף הראשוני שלה היה לפרוץ בכי, אבל לפני שהדמעות יכלו לזלוג, כעס בוער שטף אותה וייבש בן רגע את הדמעות העצורות.

אז הוא כן התכוון ללכת בדרכם של עמיתיו הקזנובות ולשכור אותה.

בשביל מה הוא נזקק לרעיה?

מפתה ככל שזה היה לשלוח לו בחזרה מייל כעוס ולהגיד לו בפירוט גרפי מה הוא יכול לעשות עם הוראתו שתתקשר אליו בחזרה בהקדם האפשרי, היא התאפקה.

קסנדר עזב אותה לפני עשר שנים. אם היא תנהג בגסות או תתעלם ממנו, זה ירמוז שהיא עדיין כועסת עליו, דבר שבתורו ירמוז שהיא לא התגברה עליו, דבר שלכשעצמו היה מגוחך. היא היתה פשוט עייפה ומתוחה מדי אחרי כמה שבועות עמוסים.

היא תוכיח שלא נותרו בה שום רגשות כלפיו.

היא עמדה מול המראה בחדרה וספרה עד שלושים לפני שחייגה את המספר. השיחה נענתה בצלצול הראשון.

"תודה שחזרת אלי."

טון קולו העסקי הדהד באוזניה.

אליזבת הוסיפה להתמקד בבבואתה והדביקה חיוך על פניה כדי שהעובדה שלא נותרו בה שום רגשות כלפיו תהדהד דרך הקו. "אין בעיה. אני מתנצלת על מה שקרה קודם. הטלפון שלי נפל ברומא ומאז הוא עושה בעיות." השקר התגלגל בחלקלקות מלשונה. קולה נשמע ידידותי כפי שרצתה.

"השיחה עלולה להתנתק שוב?"

"לא. חזרתי הביתה ועברתי לטלפון הישן שלי."

"יופי." ללא הקדמה נוספת הוא אמר, "אני צריך להיפגש איתך."

"או-קיי." היא מתחה את המילה כדי להימנע מלצרוח עליו ואז לזרוק את הטלפון לשירותים. היא הוסיפה לחייך כשאמרה, "חשבת על תאריך ספציפי?" אילו יכלה להתחמק מזה, היא היתה עושה זאת, אבל החברה שלה – המוניטין שלה – התבססו על המגע האישי שלה. היא הביאה את הטאץ' הייחודי שלה לשדכנות וזכתה להצלחה רבה. העובדים שהעסיקה היו תמיכה טכנית ופקידותית בלבד.

"בעוד זמן קצר אני טס לאזור שלך. את פנויה להיפגש מחר?"

קסנדר חי על אי יווני. אליזבת ערכה כמה חישובים מהירים. השעה שם בוודאי כמעט שש. באיזו שעה האיש קם?

אחר-כך נזכרה בסיפורים שבחדשות. הוא קרוב לוודאי עוד לא הלך לישון.

או שאולי הוא מדבר איתה מהמיטה שלו? האם אישה ישנה לצדו בזה הרגע?

"אליזבת?"

היא בלעה את הקבס שגעש בבטנה וחשבה על לוח הזמנים הצפוי לה. "כשאתה אומר מחר...?"

"שבת. אני אמור לנחות בסביבות שלוש אחר-הצהריים. לפי הזמן במזרח."

"יש לי פגישה מחר בצהריים."

"אז נוכל להיפגש אחר-הצהריים." זו היתה קביעה לא שאלה, ופאניקה לפתה אותה.

"ביום ראשון אני פנויה לגמרי," אמרה, קופצת על ההזדמנות לדחות את הפגישה, ולו רק ביום. "אתה יודע איפה המשרד שלי?"

"אנחנו לא ניפגש שם. אני צריך שתטוסי להיפגש איתי."

עקצוצים הזדחלו באיטיות במורד גבה אך היא שמרה על טון קליל. "להיפגש איתך איפה?"

"בסנט פרנסיס."

כל האוויר כמו נסחט מריאותיה והחיוך זנח את פניה.

"לא יהיה לי זמן לשלוח את המטוס שלי לניו-יורק כדי לאסוף אותך, לכן אני אחכור מטוס שיטיס אותך בסוף הפגישה שלך," המשיך. "תארזי תיק ללילה ותשאירי את יום ראשון פנוי בשבילי."

היא לא יכלה לדבר. מוחה קפא, ברכיה נחלשות עד שהיא נאלצה לדשדש לאחור ולצנוח על קצה מיטתה.

"יש בעיה, אליזבת?" היה רמז לקריאת תיגר בטון קולו העסקי.

היא כיסתה את פיה כדי להסתיר את קול כחכוח הגרון שלה ואחר-כך אמרה, "אין שום בעיה. אני אפגוש אותך איפה שהכי נוח לך."

"נוח לי בסנט פרנסיס."

"אתה מודע לעובדה שאני גובה מקדמה של רבע מהשכר שלי על נסיעות לחו"ל?" היא התאמצה לשמור על קול מאופק ועל נשימה סדירה.

"תסמסי לי את פרטי חשבון הבנק שלך ואת הסכום, ואני אדאג לשלם."

לפני שהיא יכלה לחשוב על התנגדות כלשהי או לנסח מחאה, הוא אמר, "אז סגרנו הכול. נתראה מחר."

ואז הקו מת.

היא הרחיקה את הטלפון מאוזנה והביטה בו כאילו הוא עלול פתאום לנשוך.

זה באמת קרה עכשיו?

מיליארדרים שמנצלים את כוחם לא היו דבר חדש. היא התרגלה לפעול לפי הגחמות והחשקים שלהם. פעם ערכה ריאיון עם לקוח באוהל בדואי יוקרתי בסהרה פחות משתים-עשרה שעות אחרי השיחה הראשונה איתו. כדי להגיע למעמד של מיליארדר נדרשה אכזריות שבני תמותה רגילים התקשו לרכוש. לא כולם היו אנשים רעים, אבל הם היו רגילים להשיג את מבוקשם ולפעול לטובתם האישית, והיא התרגלה להיענות לגחמותיהם. זו היתה אחת הסיבות שהיא זכתה להצלחה כזאת בעולמם.

השיחה שלה עם קסנדר שיקפה שיחות שקיימה עשרות פעמים עם לקוחות אחרים. לא היה בה משהו מיוחד. הם היו זרים שבמקרה היו נשואים פעם ובילו בסך הכול ארבעה-עשר ימים יחד. ניכר היה שלא נותרו בו שום רגשות כלפיה, בדיוק כפי שלה לא נותרו כלפיו.

היעד של סנט פרנסיס הוא שהלחיץ אותה.

מכל המקומות בעולם, למה דווקא שם? למה?

לא ייתכן שמדובר בצירוף מקרים שבעלה לשעבר בחר באותו אי שבו הם נפגשו, התחתנו ונפרדו כדי לשכור את שירותיה למצוא לו רעיה חדשה.

 

קסנדר סיים את השיחה ונאנח בכבדות. הוא ניגש אל החלון שלו והשקיף על הים האגאי, שבו קרני השמש הראשונות ריצדו באופק בין השמים המתבהרים לבין הים החשוך עדיין.

זו היתה שיחה שהוא קיווה שלא יצטרך לעשות. אחרי המריבה הזועמת עם הוריו שנמשכה עד השעות הקטנות של הלילה, הוא הגיע למסקנה שאין לו ברירה.

למען האחיין שלו הוא צריך רעיה והוא צריך אותה עכשיו. זה היה סתם מזל שכבר יש לו אחת.

לא נותר לו אלא לשכנע את אליזבת לשתף איתו פעולה. אחרי איך שגמר איתה לפני כל אותן שנים, הוא ידע שמחכה לו מאבק כדי להשיג את שיתוף הפעולה שלה. הוא יוכל להתמודד עם זה. הוא רגיל למאבקים. כל יום בחייו היה מאבק.

הוא שמע את התנשמותה החדה כשהזכיר את יעדם. הוא שמר על שיחה קצרה ועניינית במתכוון כדי שלא יהיה לה זמן להתנגד. הוא לא ייתן לה זמן או מקום לדחות את הצעתו.

אליזבת לא היתה הנערה שבה התאהב לפני שנים רבות, שביטאה את תחושותיה בחופשיות ושרגשותיה ניבטו מפניה. היא התבגרה והפכה לאישה דיסקרטית ומקצועית עם ראש אנליטי וקר רוח.

היא תזדקק לקור הרוח הזה אם היא תחליט את ההחלטה הנכונה ותסכים להיות שוב אשתו.