הז'אנרים
כל הז'אנרים
סדרה:‎ הרפתקה

דרג ספר זה מתוך 5
6 דירוגים
4.2
ממוצע
1
1
2
0
3
0
4
1
5
4
6
ממלכת טרביתיה
קתרין פטרסון
35 

ממלכת טרביתיה

קתרין פטרסון

דרג ספר זה מתוך 5
6 דירוגים
4.2
ממוצע
1
1
2
0
3
0
4
1
5
4
6
35 
35 
סדרה:‎ הרפתקה
גודל (עמ'): 168
מו"ל: אוקיינוס

תקציר

שאיפתו הגדולה ביותר של ג'ס ארונס היא להיות הילד המהיר ביותר בכתה ה'. הוא התאמן כל הקיץ וכבר לא יכל לחכות למראה פניהם של הבנים האחרים בכתה כשיביס אותם. אבל ביום הראשון ללמודים ילדה חדשה עוברת בלי בושה אל הצד של הבנים, מצטרפת לתחרות הריצה ומנצחת את כולם.
זוהי אינה התחלה מבטיחה, אבל בין ג'ס ללזלי, הילדה החדשה, מתפתחת ידידות אמיצה, ובמהרה הם אינם נפרדים זה מזה. לזלי היא בעלת דמיון רב, ויחד הם מקימים את טרביתיה, ממלכה קסומה וחסרת גבולות ביער, שבה שניהם מולכים כמלך וכמלכה. ואז, יום אחד, מתרחש האסון, וג'ס מבין כמה כוח ואומץ העניקה לו לזלי.
ספרה הנפלא והמרגש של קתרין פטרסון זכה במדלית ניוברי לספר הנער הטוב ביותר בארצות־הברית לשנת 1978, ואף עבד לסרט מצליח. אנו שמחים להציגו לראשונה לנער הישראלי בתרגומה של הסופרת אלאונורה לב.
המשך קריאה
  • ISBN: 2000526825
  • גודל (עמ'): 168
  • מו"ל: אוקיינוס
  • יצא לאור ב-: 06/08/2012
  • שם המחבר: קתרין פטרסון
  • תורגם ע"י: אלאונורה לב
  • זמין להשאלה: כן

פֶּרֶק 1

גֶ'סִי אוֹלִיבֶר אֵרוֹנְס, ג'וּנְיוֹר

אַאַאַןן, אַאַאַןן, אַאַאַןן, בְּרוּוּוּם־בְּרַק, בְּרוּוּוּם־בְּרַק, בְּרוּוּוּם־בְּרַק – יֹפִי. אַבָּא שֶׁלּוֹ הִתְנִיעַ אֶת הַטֶּנְדֶר. עַכְשָׁו אֶפְשָׁר לָקוּם. גֶ'ס הֶחְלִיק מִן הַמִּטָּה וּלְתוֹךְ הַסַּרְבָּל שֶׁלּוֹ. הוּא לֹא טָרַח לִלְבֹּש חֻלְצָה, מִפְּנֵי שֶׁבְּרֶגַע שֶׁיִּפְתַּח בְּרִיצָה יַתְחִיל לִרְתֹּחַ כְּמוֹ שֶׁמֶן קוֹפֵץ עַל מַחֲבַת, אֲפִלּוּ שֶׁהַיּוֹם קָרִיר, וְגַם לֹא טָרַח לִנְעֹל נַעֲלַיִם, מִפְּנֵי שֶׁהַחֵלֶק הַתַּחְתּוֹן שֶׁל כַּפּוֹת הָרַגְלַיִם שֶׁלּוֹ כְּבָר נַעֲשָׂה קָשִׁיחַ כְּמוֹ סוּלְיוֹת נַעֲלֵי הַסְּפּוֹרְט הַשְּׁחוּקוֹת שֶׁלּוֹ.

"לְאֵיפֹה 'תָּה הוֹלֵךְ, גֶ'ס?" מֵיי־בֶּל הִתְרוֹמְמָה יַשְׁנוּנִית בַּמִּטָּה הַכְּפוּלָה שֶׁבָּהּ יָשְׁנָה עִם ג'וֹיְס־אֶן.

"שְׁשְׁ," הִזְהִיר אוֹתָהּ. הַקִּירוֹת דַּקִּים. אִמָּא תִּשְׁתּוֹלֵל כְּמוֹ זְבוּב בְּצִנְצֶנֶת פֵּרוֹת אִם יָעִירוּ אוֹתָהּ בְּשָׁעָה כָּזֹאת.

הוּא לִטֵּף אֶת שְׂעָרָהּ שֶׁל מֵיי־בֶּל וּמָשַׁךְ אֶת הַסָּדִין הַמְּבוּלְגָן אֶל סַנְטֵרָהּ הַקָּטָן. "רַק לַמִּרְעֶה שֶׁל הַפָּרָה," לָחַשׁ. מֵיי־בֶּל חִיְּכָה וְהִתְכַּרְבְּלָה תַּחַת הַסָּדִין.

"הוֹלֵךְ לָרוּץ?"

"אוּלַי."

בֶּטַח שֶׁהוּא הוֹלֵךְ לָרוּץ. יוֹם־יוֹם, בְּמֶשֶׁךְ כָּל הַקַּיִץ, קָם הַשְׁכֵּם בַּבֹּקֶר כְּדֵי לָרוּץ. הוּא הָיָה בָּטוּחַ שֶׁאִם יַשְׁקִיעַ – וֶאֱלֹהִים, אֵיךְ שֶׁהוּא הִשְׁקִיעַ – יוּכַל, כְּשֶׁתַּתְחִיל שְׁנַת הַלִּמּוּדִים, לִהְיוֹת הָרָץ הֲכִי מָהִיר בְּכִתָּה ה'. וְהוּא חַיָּב לִהְיוֹת הֲכִי מָהִיר – לֹא בֵּין הַמְּהִירִים אוֹ הַשֵּׁנִי הֲכִי מָהִיר, אֶלָּא הֲכִי מָהִיר. הֲכִי טוֹב מִכֻּלָּם.

הוּא יָצָא מֵהַבַּיִת עַל קְצוֹת הָאֶצְבָּעוֹת. הַכֹּל הָיָה כָּל כָּךְ רָעוּעַ בַּבַּיִת הַזֶּה, שֶׁכָּל צַעַד שֶׁלְּךָ הִשְׁמִיעַ חֲרִיקָה, אֲבָל גֶ'ס גִּלָּה שֶׁאִם הוֹלְכִים עַל קְצוֹת הָאֶצְבָּעוֹת, נִשְׁמַעַת רַק אֲנָחָה שְׁקֵטָה, וּבְדֶרֶךְ כְּלָל הִצְלִיחַ לָצֵאת מֵהַבַּיִת בְּלִי לְהָעִיר אֶת אִמָּא אוֹ אֶת אֶלִי אוֹ אֶת בְּרֶנְדָה אוֹ אֶת ג'וֹיְס־אֶן. מֵיי־בֶּל הָיְתָה עִנְיָן אַחֵר. הִיא כְּבָר כִּמְעַט בַּת שֶׁבַע, וְהִיא מַעֲרִיצָה אוֹתוֹ, וְזֶה דַּוְקָא דֵּי נָעִים לִפְעָמִים. כְּשֶׁאַתָּה בֵּן יָחִיד שֶׁתָּקוּעַ בֵּין אַרְבַּע אֲחָיוֹת, וּשְׁתֵּי הַגְּדוֹלוֹת שׂוֹנְאוֹת אוֹתְךָ מֵאָז שֶׁהִפְסַקְתָּ לְהַרְשׁוֹת לָהֶן לְהַלְבִּישׁ אוֹתְךָ כְּמוֹ בֻּבָּה וּלְהַסִּיעַ אוֹתְךָ בְּעֶגְלַת הַבֻּבּוֹת הָעַתִּיקָה וְהַחֲלוּדָה שֶׁלָּהֶן, וְהַקְּטַנָּה מַתְחִילָה לִבְכּוֹת כְּשֶׁאַתָּה מִסְתַּכֵּל עָלֶיהָ בְּעֵינַיִם פּוֹזְלוֹת, זֶה נֶחְמָד שֶׁיֵּשׁ מִישֶׁהִי שֶׁמַּעֲרִיצָה אוֹתְךָ. אֲפִלּוּ אִם לִפְעָמִים זֶה מֵצִיק.

הוּא פָּתַח בְּרִיצָה קַלָּה וְחָצָה אֶת הֶחָצֵר. נְשִׁימוֹתָיו נִפְלְטוּ בְּמַשְּׁבֵי־עָנָן קְטַנְטַנִּים – קַר בִּשְׁבִיל אוֹגוּסְט. אֲבָל עֲדַיִן מֻקְדָּם. בַּצָּהֳרַיִם, כְּשֶׁאִמָּא תִּשְׁלַח אוֹתוֹ לַעֲבֹד בַּחוּץ, יִהְיֶה כְּבָר חַם כַּהֹגֶן.

מִיס בֶּסִי נָעֲצָה בּוֹ מַבָּט יַשְׁנוּנִי כְּשֶׁטִּפֵּס עַל עֲרֵמַת הַגְּרוּטָאוֹת, מֵעֵבֶר לַגָּדֵר, וְאֶל שְׂדֵה־הַמִּרְעֶה שֶׁלָּהּ. "מוּ־וּוּ," אָמְרָה. עִם הָעֵינַיִם הַחוּמוֹת, הַחֲצִי־עֲצוּמוֹת שֶׁלָּהּ, הִיא נִרְאֲתָה מַמָּשׁ כְּמוֹ עוֹד מֵיי־בֶּל אַחַת.

"הֵיי, מִיס בֶּסִי," אָמַר גֶ'ס בְּקוֹל מַרְגִּיעַ, "פָּשׁוּט תַּחְזְרִי לָךְ לִישֹׁן."

מִיס בֶּסִי פָּסְעָה בְּנַחַת אֶל קֶטַע יָרֹק בַּשָּׂדֶה שֶׁרֻבּוֹ הָיָה חוּם וְיָבֵשׁ, וְתָלְשָׁה מְלֹא הַפֶּה.

"יַלְדָּה טוֹבָה. תֹּאכְלִי לָךְ בְּשֶׁקֶט אֲרוּחַת בֹּקֶר. אַל תִּתְיַחֲסִי אֵלַי."

תָּמִיד נָהַג לְהַתְחִיל בַּפִּנָּה הַצְּפוֹנִית־מַעֲרָבִית שֶׁל הַשָּׂדֶה, רָכוּן כְּמוֹ הָרָצִים שֶׁרָאָה בְּ'עוֹלַם הַסְּפּוֹרְט'.

"לַמְּקוֹמוֹת, הִכּוֹן, צֵא!" קָרָא, וְזִנֵּק לְהַקִּיף אֶת הַשָּׂדֶה. מִיס בֶּסִי פָּסְעָה לָהּ לְעֵבֶר מֶרְכַּז הַשָּׂדֶה, מַמְשִׁיכָה לַעֲקֹב אַחֲרָיו בָּעֵינַיִם הַיַּשְׁנוּנִיּוֹת שֶׁלָּהּ, לוֹעֶסֶת לְאִטָּהּ. הִיא כַּנִּרְאֶה לֹא נוֹרָא חֲכָמָה, אֲפִלּוּ בִּשְׁבִיל פָּרָה, אֲבָל מָה שֶׁכֵּן, בְּהֶחְלֵט יֵשׁ לָהּ מַסְפִּיק שֵׂכֶל בִּשְׁבִיל לֹא לְהִתָּקַע בַּמַּסְלוּל שֶׁל גֶ'ס.

הַשֵּׂעָר שֶׁלּוֹ, בְּצֶבַע קַשׁ, נֶחְבַּט בְּחָזְקָה אֶל מִצְחוֹ, וְרַגְלָיו וּזְרוֹעוֹתָיו הִתְנוֹפְפוּ לְכָל הַכִּוּוּנִים. אַף פַּעַם לֹא לָמַד לָרוּץ כְּמוֹ שֶׁצָּרִיךְ, אֲבָל הָיוּ לוֹ רַגְלַיִם אֲרֻכּוֹת בִּשְׁבִיל יֶלֶד בֶּן עֶשֶׂר, וְאַף אֶחָד לֹא הָיָה נָחוּשׁ כָּמוֹהוּ.

בֵּית־הַסֵּפֶר הַיְּסוֹדִי שֶׁל לַארְק קְרִיק סָבַל מִמַּחְסוֹר בְּאֹפֶן כְּלָלִי, וּבִמְיֻחָד מִמַּחְסוֹר בְּצִיּוּד סְפּוֹרְט, כָּכָה שֶׁבַּהַפְסָקָה שֶׁאַחֲרֵי אֲרוּחַת הַצָּהֳרַיִם, הַכִּתּוֹת הַגְּבוֹהוֹת קִבְּלוּ אֶת כָּל הַכַּדּוּרִים. אֲפִלּוּ אִם תַּלְמִיד כִּתָּה ה' הִתְחִיל אֶת הַהַפְסָקָה עִם כַּדּוּר, תָּמִיד, לִפְנֵי שֶׁעָבְרָה אֲפִלּוּ מַחֲצִית הַהַפְסָקָה, הַכַּדּוּר הָיָה מַגִּיעַ לַיָּדַיִם שֶׁל אַחַד הַתַּלְמִידִים בְּכִתָּה ו' אוֹ ז'. הַבָּנִים הַגְּדוֹלִים הִשְׁתַּלְּטוּ תָּמִיד עַל הַחֵלֶק הַיָּבֵשׁ שֶׁל הַמִּגְרָשׁ הָעֶלְיוֹן בִּשְׁבִיל מִשְׂחֲקֵי הַכַּדּוּר שֶׁלָּהֶם, וְאִלּוּ הַבָּנוֹת הִשְׁתַּלְּטוּ עַל הַקֶּטַע הֶחָלָק הַקָּטָן הָעֶלְיוֹן לְמִשְׂחֲקֵי קְלָאס וּקְפִיצָה בְּחֶבֶל, וּסְתָם בִּשְׁבִיל לְהִסְתּוֹבֵב וּלְדַבֵּר. אָז הַבָּנִים שֶׁל הַכִּתּוֹת הַנְּמוּכוֹת הִתְחִילוּ אֶת הָעִנְיָן הַזֶּה שֶׁל הָרִיצָה. הֵם הָיוּ מִתְיַצְּבִים בְּשׁוּרָה בַּחֵלֶק הָרָחוֹק שֶׁל הַמִּגְרָשׁ הַתַּחְתּוֹן, שֶׁתָּמִיד הָיָה מָלֵא בֹּץ אוֹ חֲרִיצִים עֲמֻקִּים מְיֻבָּשִׁים. אֶרְל ווֹטְסוֹן, שֶׁלֹּא הָיָה שָׁוֶה כְּלוּם בְּרִיצָה, אֲבָל הָיָה לוֹ פֶּה גָּדוֹל, הָיָה שׁוֹאֵג "צֵא!" וְהֵם הָיוּ רָצִים אֶל הַקַּו שֶׁסִּמְּנוּ קֹדֶם בַּקָּצֶה הַשֵׁנִי.

פַּעַם אַחַת, בַּשָּׁנָה שֶׁעָבְרָה, גֶ'סִי נִצֵּחַ. לֹא רַק בַּמִּקְצֶה הָרִאשׁוֹן, אֶלָּא מַמָּשׁ בְּכָל הַמֵּרוֹץ, עַד הַסּוֹף־הַסּוֹף. רַק פַּעַם אַחַת. אֲבָל זֶה עָשָׂה לוֹ טַעַם שֶׁל נִצָּחוֹן בַּפֶּה. מֵאָז כִּתָּה א' הוּא הָיָה "הַקָּטָן הַמְּשֻׁגָּע הַזֶּה שֶׁמְּצַיֵּר כָּל הַזְּמַן." אֲבָל יוֹם אֶחָד – בְּעֶשְׂרִים וְאֶחָד בְּאַפְּרִיל, יוֹם שֵׁנִי אָפֹר וּמְטַפְטֵף זֶה הָיָה – הוּא רָץ וְהִגִּיעַ לִפְנֵי כֻּלָּם, וְהַבֹּץ הָאָדֹם מִתְפַּלֵּץ' לוֹ פְּנִימָה דֶּרֶךְ הַחוֹרִים שֶׁל נַעֲלֵי הַסְּפּוֹרְט שֶׁלּוֹ.

עַד לְסוֹף הַיּוֹם הַהוּא, וְעַד אַחֲרֵי אֲרוּחַת הַצָּהֳרַיִם שֶׁל יוֹם הַמָּחֳרָת, הוּא הָיָה "הָרָץ הֲכִי מָהִיר בְּכִתּוֹת ג', ד' וְ־ה'" – וְזֶה כְּשֶׁהוּא בְּסַךְ הַכֹּל בְּכִתָּה ד'. בְּיוֹם שְׁלִישִׁי, וֵיין פֶּטִיס שׁוּב נִצֵּחַ, כָּרָגִיל. אֲבָל הַשָּׁנָה וֵיין פֶּטִיס יִהְיֶה בְּכִתָּה ו'. הוּא יְשַׂחֵק פוּטְבּוֹל עַד חַג הַמּוֹלָד וּבֵּייסְבּוֹל עַד יוּנִי יַחַד עִם שְׁאַר הַגְּדוֹלִים. הַסִּכּוּי לִהְיוֹת הָרָץ הֲכִי מָהִיר פָּתוּחַ עַכְשָׁו לְכָל אֶחָד, וּלְפִי דַּעְתָּהּ שֶׁל מִיס בֶּסִי, הַשָּׁנָה זֶה הוֹלֵךְ לִהְיוֹת גֶ'סִי אוֹלִיבֶר אֵרוֹנְס, ג'וּנְיוֹר.

גֶ'ס נוֹפֵף בִּזְרוֹעוֹתָיו בְּקֶצֶב מֻגְבָּר וְהִנְמִיךְ אֶת רֹאשׁוֹ לְכִוּוּן הַגָּדֵר שֶׁבַּצַּד הָרָחוֹק. הוּא הִרְגִּישׁ שֶׁהוּא שׁוֹמֵעַ אֶת הַבָּנִים שֶׁל כִּתָּה ג' צוֹרְחִים לוֹ לְעִידוּד. הֵם יֵלְכוּ אַחֲרָיו לְכָל מָקוֹם כְּאִלּוּ הוּא כּוֹכָב שֶׁל מוּזִיקַת קַאנְטְרִי. וְהַכַּפְתּוֹרִים שֶׁל מֵיי־בֶּל יָעוּפוּ לָהּ מֵהַחֻלְצָה, מֵרֹב שֶׁהִיא תִּתְנַפֵּחַ מִגַּאֲוָה. אָח שֶׁלָּהּ הוּא הֲכִי מָהִיר, הֲכִי טוֹב. זֶה יִתֵּן לְכָל שְׁאַר הַיְּלָדִים בְּכִתָּה א' סִבָּה טוֹבָה לְהִתְפּוֹצֵץ מִקִּנְאָה.

אֲפִלּוּ אַבָּא שֶׁלּוֹ יִתְגָּאֶה. גֶ'ס הִקִּיף אֶת פִּנַּת הַשָּׂדֶה. הוּא לֹא הָיָה מְסֻגָּל לִשְׁמֹר עַל אוֹתָהּ מְהִירוּת, אֲבָל הִמְשִׁיךְ לָרוּץ עוֹד זְמַן־מָה – זֶה יְשַׁפֵּר לוֹ אֶת הַכֹּשֶר. מֵיי־בֶּל תְּסַפֵּר לְאַבָּא, כָּכָה שֶׁזֶּה לֹא יֵרָאֶה כְּאִלּוּ שֶׁהוּא שְׁוִיצֶר. אוּלַי אַבָּא יִהְיֶה כָּל כָּךְ גֵּאֶה שֶׁהוּא יִשְׁכַּח כַּמָּה הוּא עָיֵף מֵהַנְּהִיגָה הָאֲרֻכָּה לְווֹשִׁינְגְטוֹן וּבַחֲזָרָה וּמֵהַחֲפִירָה וּמֵהַהֲרָמָה וּמֵהַסְּחִיבָה שֶׁל מַשָּׂאוֹת כְּבֵדִים כָּל הַיּוֹם. הוּא יִשְׁכַּב עַל הָרִצְפָּה וְיִתְאַבֵּק אִתּוֹ, כְּמוֹ שֶׁהָיוּ עוֹשִׂים פַּעַם. אָדוֹן אַבָּא־בַּאבָּא יִהְיֶה נוֹרָא מֻפְתָּע מִכַּמָּה חָזָק שֶׁהוּא נַעֲשָׂה בַּשָּׁנִים הָאַחֲרוֹנוֹת.

הַגּוּף שֶׁלּוֹ הִתְחַנֵּן שֶׁיַּפְסִיק, אֲבָל גֶ'ס דִּרְבֵּן אוֹתוֹ לְהַמְשִׁיךְ. הוּא חַיָּב לְהַרְאוֹת לֶחָזֶה הַצִּפְלוֹן הַזֶּה שֶׁלּוֹ מִי פֹּה הַבּוֹס.

"גֶ'ס." מֵיי־בֶּל הִיא שֶׁצָּרְחָה מֵהַצָּד הַשֵּׁנִי שֶׁל עֲרֵמַת הַגְּרוּטָאוֹת. "אִמָּא אוֹמֶרֶת שֶׁתָּבוֹא עַכְשָׁו תֵּכֶף לֶאֱכֹל. תַּשְׁאִיר אֶת הַחֲלִיבָה לְאַחַר כָּךְ."

אוּף, אֵיזֶה זֶבֶל. הוּא רָץ יוֹתֵר מִדַּי זְמַן. עַכְשָׁו כֻּלָּם יֵדְעוּ שֶׁהָיָה בַּחוּץ וְיָצִיקוּ לוֹ.

"טוֹב, בְּסֵדֶר." הוּא הִסְתּוֹבֵב, עֲדַיִן בְּרִיצָה, וּפָנָה לְכִוּוּן עֲרֵמַת הַגְּרוּטָאוֹת. בְּלִי לָצֵאת מֵהַקֶּצֶב, עָלָה מֵעַל לַגָּדֵר, טִפֵּס עַל אַרְבַּע עַל עֲרֵמַת הַגְּרוּטָאוֹת, חָבַט לְמֵיי־בֶּל עַל הָרֹאשׁ ("אַייי!") וְהִמְשִׁיךְ בִּדְהָרָה הַבַּיְתָה.

"וָואוּ, תִּרְאוּ־תִּרְאוּ אֶת הוֹד מַעֲלָתוֹ הַכּוֹכָב הָאוֹ־לִימְפִּי," אָמְרָה אֶלִי, מְטִיחָה שְׁנֵי סְפָלִים עַל הַשֻּׁלְחָן בַּחֲבָטָה, עַד שֶׁהַקָּפֶה הַשָּׁחוֹר וְהֶחָזָק הִתִּיז הַחוּצָה. "מַזִּיעַ כְּמוֹ פֶּרֶד עִם רַגְלַיִם עֲקֻמּוֹת."

גֶ'ס סִלֵּק אֶת שְׂעָרוֹ הַלַּח מֵעַל פָּנָיו וְצָנַח עַל סַפְסַל הָעֵץ. הוּא שָׁפַךְ שְׁתֵּי כַּפִּיּוֹת סֻכָּר לַסֵּפֶל שֶׁלּוֹ וּמָשַׁךְ לְגִימָה בְּרַעַשׁ כְּדֵי שֶׁהַקָּפֶה הַלּוֹהֵט לֹא יִכְוֶה אֶת פִּיו.

"אִיכְס, אִמָּא, הוּא מַסְרִיחַ." בְּרֶנְדָה סָתְמָה אֶת הָאַף בִּשְׁתֵּי אֶצְבָּעוֹת בִּתְנוּעָה שֶׁל גְּבֶרֶת מְעֻדֶּנֶת. "תַּגִּידִי לוֹ שֶׁיִּתְרַחֵץ."

"בּוֹא הֵנָּה לַכִּיּוֹר וְתִרְחַץ אֶת עַצְמְךָ," אָמְרָה אִמּוֹ בְּלִי לְהָרִים עֵינַיִם מִן הַכִּירַיִם. "וְתַעֲשֶׂה אֶת זֶה מַהֵר. הַגְּרִיסִים הָאֵלֶּה כְּבָר שׂוֹרְפִים אֶת הַתַּחְתִּית שֶׁל הַסִּיר."

"אִמָּא! לֹא עוֹד פַּעַם!" קִטְּרָה בְּרֶנְדָה.

אֱלֹהִים, כַּמָּה שֶׁהוּא עָיֵף. אֵין בַּגּוּף שֶׁלּוֹ שְׁרִיר אֶחָד שֶׁלֹּא כָּאַב.

"שָׁמַעְתָּ מָה שֶׁאִמָּא אָמְרָה," צָרְחָה אֶלִי אֶל הַגַּב שֶׁלּוֹ.

"אֲנִי לֹא יְכוֹלָה לִסְבֹּל אֶת זֶה, אִמָּא!" שׁוּב בְּרֶנְדָה. "תַּגִּידִי לוֹ שֶׁיִּסְתַּלֵּק עִם הַסֵּרָחוֹן שֶׁלּוֹ מֵהַסַּפְסָל הַזֶּה."

גֶ'ס הִנִּיחַ אֶת הַלֶּחִי שֶׁלּוֹ עַל מִשְׁטַח הָעֵץ הֶחָשׂוּף שֶׁל הַשֻּׁלְחָן.

"גֶ'־סִי!" עַכְשָׁו אִמָּא שֶׁלּוֹ כֵּן הִסְתַּכְּלָה. "וְתִלְבַּשׁ חֻלְצָה."

"כֵּן, אִמָּא." הוּא גָּרַר אֶת עַצְמוֹ אֶל הַכִּיּוֹר. הַמַּיִם שֶׁהִצְלִיף עַל פָּנָיו וּזְרוֹעוֹתָיו דָּקְרוּ כְּמוֹ קֶרַח. הַתְּחוּשָׁה שֶׁל הַטִּפּוֹת הַקָּרוֹת הָיְתָה כְּאִלּוּ חֲרָקִים זוֹחֲלִים עַל עוֹרוֹ הַלּוֹהֵט.

מֵיי־בֶּל עָמְדָה בְּדֶלֶת הַמִּטְבָּח וְהִסְתַּכְּלָה בּוֹ.

"תָּבִיאִי לִי חֻלְצָה, מֵיי־בֶּל."

הִיא נִרְאֲתָה כְּאִלּוּ הַפֶּה שֶׁלָּהּ עוֹמֵד לְהַגִּיד לֹא, אֲבָל בִּמְקוֹם זֶה הִיא אָמְרָה, "אַתָּה מַמָּשׁ לֹא הָיִיתָ בִּכְלָל־בִּכְלָל צָרִיךְ כָּכָה לְהַרְבִּיץ לִי עַל הָרֹאשׁ," וְהָלְכָה בְּצַיְתָנוּת לְהָבִיא אֶת הַחֻלְצָה שֶׁלּוֹ. מֵיי־בֶּל הַחֲמוּדָה. ג'וֹיְס־אֶן הָיְתָה בֶּטַח צוֹרַחַת עַד עַכְשָׁו מֵהַטְּפִיחָה הַקְּטַנָּה הַהִיא. יְלָדוֹת בְּנוֹת אַרְבַּע הֵן מַמָּשׁ קוֹץ בַּיַּשְׁבָן.

"יֵשׁ לִי הֲמוֹן עֲבוֹדוֹת הַבֹּקֶר, עִם הַכֹּל מָה שֶׁצָּרִיךְ לַעֲשׂוֹת פֹּה," הִכְרִיזָה אִמּוֹ כְּשֶׁעָמְדוּ לְסַיֵּם לֶאֱכוֹל אֶת הַגְּרִיסִים בְּרֹטֶב אָדֹם. אִמּוֹ הָיְתָה בַּמָּקוֹר מִג'וֹרְגְ'יָה, וַעֲדַיִן בִּשְּׁלָה כָּכָה.

"אוֹי, אִמָּא!" קִרְקְרוּ בְּרֶנְדָה וְאֶלִי בִּתְלוּנָה פֶּה־אֶחָד. הַבָּנוֹת הָאֵלֶּה יוֹדְעוֹת לְהִתְחַמֵּק מֵעֲבוֹדוֹת יוֹתֵר מַהֵר מִשֶּׁחַרְגּוֹל מִתְחַמֵּק לְךָ מִבֵּין הָאֶצְבָּעוֹת.

"אִמָּא, הִבְטַחְתְּ לִי שֶׁבְּרֶנְדָה וַאֲנִי יְכוֹלוֹת לִנְסֹעַ לְמִילְסְבֶּרְג לַעֲשׂוֹת קְנִיּוֹת לְבֵית־הַסֵּפֶר."

"אַתֶּם שְׁתֵּיכֶם אֵין לָכֶם שׁוּם כֶּסֶף בִּשְׁבִיל קְנִיּוֹת לַבֵּית־סֵפֶר!"

"אִמָּא. אֲנַחְנוּ רַק נִסְתּוֹבֵב וְנִסְתַּכֵּל." אֱלֹהִים, שֶׁבְּרֶנְדָה רַק תַּפְסִיק לְאַנְפֵּף וּלְיַלֵּל כָּכָה. "חַג הַמּוֹלָד! אַתְּ בִּכְלָל לֹא רוֹצָה שֶׁאֲנַחְנוּ נְבַלֶּה קְצָת וְשֶׁיִּהְיֶה לָנוּ אֵיזֶה הֲנָאָה."

"תִּהְיֶה לָנוּ אֵיזוֹ הֲנָאָה," תִּקְּנָה אוֹתָהּ אֶלִי בְּקַפְּדָנוּת גַּנְדְּרָנִית.

"אוֹי, תִּסְתְּמִי."

אֶלִי הִתְעַלְּמָה מִמֶּנָּה. "גִּיבֶרֶת טִימוֹנְס מַגִּיעָה לֶאֱסֹף אוֹתָנוּ. אָמַרְתִּי לְלוֹלִי בְּיוֹם רִאשׁוֹן שֶׁאַתְּ אָמַרְתְּ שֶׁזֶּה בְּסֵדֶר. אֲנִי מַרְגִּישָׁה מְטֻמְטֶמֶת לְטַלְפֵּן אֵלֶיהָ וּלְהַגִּיד לָהּ שֶׁאַתְּ שִׁנִּית אֶת דַּעְתֵּךְ."

"אוֹי, טוֹב, בְּסֵדֶר. אֲבָל אֲנִי אֵין לִי שׁוּם כֶּסֶף בִּשְׁבִיל לָתֵת לָכֶם."

לָתֵת לָכֶן, לָחַשׁ מַשֶּׁהוּ בְּתוֹךְ רֹאשׁוֹ שֶׁל גֶ'ס.

"אֲנִי יוֹדַעַת, אִמָּא. אֲנַחְנוּ נִקַּח רַק אֶת הַחָמֵשׁ דּוֹלָר שֶׁאַבָּא הִבְטִיחַ לָנוּ. טִפָּה לֹא יוֹתֵר."

"אֵיזֶה חָמֵשׁ דּוֹלָר?"

"אוֹי, אִמָּא, אַתְּ זוֹכֶרֶת," קוֹלָהּ שֶׁל אֶלִי הָיָה מָתוֹק יוֹתֵר מִטַּבְלַת שׁוֹקוֹלָד נְמַסָּה. "אַבָּא אָמַר בַּשָּׁבוּעַ שֶׁעָבַר שֶׁאֲנַחְנוּ הַבָּנוֹת צְרִיכוֹת לְקַבֵּל מַשֶּׁהוּ לְבֵית־הַסֵּפֶר."

"אוֹי, תִּקְּחוּ כְּבָר," אָמְרָה אִמּוֹ בְּרֹגֶז, וְשָׁלְחָה אֶת יָדָהּ אֶל אַרְנַק הַפְּלַסְטִיק הַסָּדוּק שֶׁלָּהּ שֶׁעַל הַמַּדָּף מֵעַל לַתַּנּוּר. הִיא מָנְתָה מִתּוֹכוֹ חֲמִשָּׁה שְׁטָרוֹת מְקֻמָּטִים.

"אִמָּא" – בְּרֶנְדָה שׁוּב הִתְחִילָה עִם זֶה – "אֶפְשָׁר לְקַבֵּל רַק עוֹד אֶחָד? כָּכָה שֶׁיִּהְיֶה שָׁלוֹשׁ לְכָל אַחַת?"

"לֹא!"

"אִמָּא, אֵין בִּכְלָל מָה לִקְנוֹת בִּשְׁתַּיִם וָחֵצִי דּוֹלָר. רַק חֲבִילָה אַחַת קְטַנָּה שֶׁל דַּפֵּי מַחְבֶּרֶת, כְּבָר הֶעֱלוּ אֶת הַמְּחִיר שֶׁלָּהּ לְ..."

"לֹא!"

אֶלִי קָמָה בְּרַעַשׁ וְהִתְחִילָה לְפַנּוֹת אֶת הַכֵּלִים מֵהַשֻּׁלְחָן. "תּוֹרֵךְ לִרְחֹץ, בְּרֶנְדָה," אָמְרָה בְּקוֹל רָם.

"אַייי, אֶלִי."

אֶלִי תָּקְעָה בָּהּ כַּף. גֶ'סִי רָאָה אֶת הַמַּבָּט. בְּרֶנְדָה חָסְמָה אֶת אִנְפּוּף־הַיְּלָלָה כְּשֶׁהָיְתָה כְּבָר בְּאֶמְצַע הַדֶּרֶךְ לִיצִיאָה מֵהַפֶּה שֶׁלָּהּ, שֶׁהָיָה מָרוּחַ בְּלִיפְּסְטִיק בְּגוֹן "זֹהַר־וְרָדִים". הִיא הָיְתָה פָּחוֹת חֲכָמָה מֵאֶלִי, אֲבָל אֲפִלּוּ הִיא הֵבִינָה שֶׁלֹּא כְּדַאי לִלְחֹץ עַל אִמָּא יוֹתֵר מִדַּי.

מָה שֶׁהִשְׁאִיר אֶת כָּל הָעֲבוֹדָה לְגֶ'ס, כָּרָגִיל. אִמָּא אַף פַּעַם לֹא שָׁלְחָה אֶת הַקְּטַנּוֹת הַחוּצָה לַעֲזֹר, אֲבָל אִם הוּא דָּאַג לְסַדֵּר אֶת הָעִנְיָנִים כְּמוֹ שֶׁצָּרִיךְ, בְּדֶרֶךְ כְּלָל הִצְלִיחַ לְאַרְגֵּן שֶׁמֵּיי־בֶּל תַּעֲשֶׂה מַשֶּׁהוּ. הוּא הִנִּיחַ אֶת רֹאשׁוֹ עַל הַשֻּׁלְחָן. הָרִיצָה חִסְּלָה אוֹתוֹ הַבֹּקֶר. דֶּרֶךְ הָאֹזֶן הָעֶלְיוֹנָה שֶׁלּוֹ חָדַר הָרַעַשׁ שֶׁל הַבְּיוּאִיק הַיְּשָׁנָה שֶׁל הַטִּימוֹנְסִים – "חָסֵר שֶׁמֶן בַּמָּנוֹעַ", הָיָה אַבָּא שֶׁלּוֹ אוֹמֵר – וְזִמְזוּם הַקּוֹלוֹת הַמְּאֻשָּׁרִים מִחוּץ לְדֶלֶת הָרֶשֶׁת, כְּשֶׁאֶלִי וּבְּרֶנְדָה נִדְחֲסוּ אֶל בֵּין שִׁבְעַת הַטִּימוֹנְסִים.

"קָדִימָה, גֶ'ס, חֲתִיכַת עַצְלָן. תָּרִים כְּבָר אֶת עַצְמְךָ מֵהַסַּפְסָל הַזֶּה. הַשַּׂק שֶׁל מִיס בֶּסִי כְּבָר בֶּטַח נִסְחָב עַל הָאָרֶץ מֵרֹב חָלָב. וְאַתָּה גַּם צָרִיךְ לִקְטֹף שְׁעוּעִית."

עַצְלָן. הוּא הָעַצְלָן פֹּה. הוּא הֶעֱנִיק לְרֹאשׁ הָעוֹפֶרֶת הַמִּסְכֵּן שֶׁלּוֹ עוֹד רֶגַע עַל הַשֻּׁלְחָן.

"גֶ'־סִיי!"

"אוֹקֵיי, אִמָּא. אֲנִי הוֹלֵךְ."

מֵיי־בֶּל הִיא שֶׁבָּאָה לְחֶלְקַת הַשְּׁעוּעִית וְסִפְּרָה לוֹ שֶׁאֲנָשִׁים עוֹבְרִים לָגוּר לְמַטָּה, בַּבַּיִת הַיָּשָׁן שֶׁל פֶּרְקִינְס, בַּחַוָּה הַסְּמוּכָה. גֶ'ס נִגֵּב אֶת שְׂעָרוֹ מֵעֵינָיו וְצִמְצֵם אוֹתָן. בֶּאֱמֶת נָכוֹן. מַשָּׂאִית גְּדוֹלָה לְהוֹבָלַת רָהִיטִים חָנְתָה מַמָּשׁ מוּל הַדֶּלֶת. מֵהַגְּדוֹלוֹת הָאֵלֶּה עִם הַשְּׁנֵי חֲלָקִים. לָאֲנָשִׁים הָאֵלֶּה יֵשׁ הֲמוֹן דְּבָרִים וּשְׁטֻיּוֹת. אֲבָל הֵם לֹא יַחְזִיקוּ מַעֲמָד. הַבַּיִת שֶׁל פֶּרְקִינְס הָיָה אַחַד הַמְּקוֹמוֹת הַכַּפְרִיִּים הָאֵלֶּה, שֶׁשּׁוֹרְצִים עַכְבָּרִים וְשֶׁאַתָּה עוֹבֵר אֲלֵיהֶם בִּגְלַל שֶׁאֵין לְךָ שׁוּם מָקוֹם אֱנוֹשִׁי אַחֵר לָגוּר בּוֹ, וְאָז אַתָּה מִסְתַּלֵּק מִמֶּנּוּ הֲכִי מַהֵר שֶׁאַתָּה יָכוֹל. מְאֻחָר יוֹתֵר חָשַׁב כַּמָּה זֶה מוּזָר, שֶׁהִנֵּה פֹּה הָיָה כַּנִּרְאֶה הַדָּבָר הֲכִי גָּדוֹל שֶׁקָּרָה לוֹ בַּחַיִּים, וְהוּא הִתְעַלֵּם מִמֶּנּוּ בְּמַחְשָׁבָה שֶׁזֶּה כְּלוּם.

הַזְּבוּבִים זִמְזְמוּ סְבִיב פָּנָיו וּכְתֵפָיו הַמְּיֻזָּעוֹת. הוּא הֵטִיל אֶת הַשְּׁעוּעִית לַדְּלִי וְחָבַט בָּהֶם בִּשְׁתֵּי יָדָיו. "תָּבִיאִי לִי אֶת הַחֻלְצָה, מֵיי־בֶּל." הַזְּבוּבִים הָיוּ יוֹתֵר חֲשׁוּבִים מִכָּל מַשָּׂאִית לְהוֹבָלַת רָהִיטִים.

מֵיי־בֶּל רָצָה לְסוֹף הַשּׁוּרָה וְנָטְלָה אֶת הַחֻלְצָה שֶׁלּוֹ מֵהַמָּקוֹם שֶׁבּוֹ הִשְׁלִיךְ אוֹתָהּ קֹדֶם. הִיא פָּסְעָה בַּחֲזָרָה כְּשֶׁהִיא נוֹשֵׂאת אוֹתָהּ בִּשְׁתֵּי אֶצְבָּעוֹת, הַרְחֵק לְפָנֶיהָ. "אִיכְס, הִיא מַסְרִיחָה," אָמְרָה, בְּדִיּוּק כְּמוֹ שֶׁבְּרֶנְדָה הָיְתָה אוֹמֶרֶת.

"תִּסְתְּמִי," אָמַר, וְחָטַף מִמֶּנָּה אֶת הַחֻלְצָה.